大多数人认为我们应该为后代着想,但这个听起来很明显的想法可能会导致一个令人惊讶的结论。

因为未来可能很长,未来的人可能会比现在的人多得多。这意味着如果你想让世界变得更美好公正的方式-即不考虑人们的种族、阶级、地点或什么时候他们是天生的,那么在道德上最重要的是未来的发展要尽可能好,我们称之为“长期价值论”。

当这一论点还与我们的一些行动可以对未来的走向产生不可忽视的影响的想法相结合时,它意味着我们最重要的优先事项之一应该是确保未来的顺利进行。这种进一步的想法通常被称为“长期主义”。这篇文章的大部分内容都是关于长期价值的,但最后还是回到了我们是否能影响未来。

长期价值理论常常与我们不应该这样做的主张相混淆任何能帮助当代人的东西。但这篇论文是关于什么是最重要的重要的-我们应该做什么关于这一点,还有一个问题。如果事实证明,在未来帮助这些人的最佳方式是改善当前人们的生活,比如通过提供健康和教育,那么长跑者将把重点放在这一点上。区别在于最大的原因帮助现在的人将是改善长期的。

支持和反对“长期终结论”的论点是一个令人着迷的新研究领域。许多关键的进展都是由曾在牛津呆过一段时间的哲学家取得的,比如帕菲特,尼克·博斯特罗姆,尼克·贝克斯特德,希拉里·格雷夫斯托比·奥德. 我们发现,在过去10年左右的时间里,观察他们深化和完善这些论点是很有趣的,我们认为,长期性很可能是人类最重要的发现之一有效利他主义目前为止

在本文的其余部分,你可以看到一页纸的关于长期价值论的简介,然后我们概述了支持和反对长期价值论的主要论点,讨论了三个常见的反对意见,最后简要讨论了我们是否会影响未来以及长期价值论可能意味着什么。

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如果你喜欢一本书,牛津大学哲学家、8万小时受托人托比·奥德博士最近出版了一本书188体育网站大全悬崖:生存风险与人类的未来它概述了未来几代人的道德重要性,以及我们今天可以做些什么来帮助他们。

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如果您喜欢从视频开始,Joseph Carlsmith的此演示也是一个很好的介绍:

简言之,长期性

哺乳动物的平均寿命约为100万年。智人只存在了20万年。在技术和远见的帮助下,原则上,文明可以生存至少与地球可居住的时间一样长——可能还要多6-8亿年。1.

鉴于我们不能排除这种可能性,这意味着会有,期望,数量庞大未来几代人. 在未来的每一代人中,可能会有更多的人,他们的生活可能会比我们好得多。

我们认为后代显然很重要,而不偏不倚的关注很可能意味着他们的利益与任何人的利益一样重要。2.

如果我们关心所有我们行为的后果,那么从公正的角度来看,我们行为最重要的是它们对这些后代的潜在影响。

如果这一推理是正确的,它将意味着改善世界的方法应该主要根据其潜在的长期影响进行评估,这些影响可以持续数千年、数百万年甚至数十亿年。

换言之,“我怎样才能产生积极的影响?”这个问题应该被“我怎样才能最好地让非常长期的未来发展顺利”所取代。这些论点和它们的含义是作为一个新兴学派的一部分进行研究的,该学派被称为长期性.

我们对这个想法相对有信心,但对它在实践中的含义没有信心。

对上述情况的一个明显反应是,很难预测我们行动的长期影响,尽管这些影响可能非常重要,但我们不知道它们是什么。相反,这种反应是,我们应该专注于在短期内帮助人们,这样我们才能对他们的积极影响更有信心。

我们同意很难知道我们行动的长期影响;然而,如上所述,我们认为我们应该利用现有的任何证据和理论,对不同行动的预期价值做出尽可能好的估计。此外,由于子孙后代的预期数量如此之多,我们的行动只需要对他们产生不可忽视的影响,这些影响就可以支配他们的预期价值。

在实践中,我们认为是这样的有些行动可能会产生非常长期的积极影响。例如,我们可以采取措施,降低文明因核战争等灾难而终结的可能性,因为核战争将不可逆转地剥夺子孙后代繁荣昌盛的机会。我们将在下一节介绍其他示例。

让我们探讨一些假设数字来说明一般概念。如果文明持续一千万年的几率为5%,那么预计未来将有5000多代人。如果数千人齐心协力,以55%的概率将过早灭绝的风险降低1个百分点,那么这些努力有望挽救28代子孙。如果每一代人都有100亿人,那么将有2800亿额外的人过上繁荣的生活。如果文明有可能持续一千万年以上,或者每一代人都有一百多亿人,那么这一论点就更加有力了。

即使我们不确定今天采取什么行动会有所帮助,长期主义也可能意味着我们的重点应该放在开展研究以确定这些行动,或者让社会更好地应对长期挑战上。

相比之下,我们不认为有太多理由期望短期效果好的行动也会是从长期角度来看最好的行动。

我们认为值得认真对待长期主义的另一个主要原因是后代缺乏任何经济或政治权力,这意味着我们应该期望他们的利益被我们现有的制度所忽视。在慈善事业中,也很少关注那些可能在未来活100年以上的人的利益。所有这一切都表明,提供帮助的杰出机会可能仍未被发现,社会对这些问题给予更多关注是合理的。

我们仍然不确定其中的许多论点,但总的来说,我们相信更多地关注我们行动的长期影响是我们目前的最佳选择。

为什么认为未来比现在更重要?

在今天的人类文明中,你最看重的是什么?人们是快乐的,没有痛苦的?人们如何发挥他们的潜力?知识艺术

在几乎所有这些情况下,未来都有可能出现更多这样的情况:

  1. 地球可以居住6-8亿年,3.因此可能会有大约2100万后代,4.如果我们做了必要的工作,他们就能过上伟大的生活——无论你认为“伟大”是什么。即使你不认为未来的一代和现在的一代一样重要,因为他们可能有很多,他们仍然是我们最关心的问题。

  2. 文明也可能最终到达其他行星——仅银河系就有1000亿颗行星。5.所以,即使这种情况发生的可能性很小,也可能会有更多的人每代比今天还多。通过到达其他行星,文明也可以比我们留在地球上的时间更长。

  3. 如果你认为人们过上更幸福、更繁荣的生活是好事,那么技术和社会进步有可能让人们在未来(包括当代人)过上更好、更长的生活。因此,把前三点放在一起,可能会有更多的世代,有更多的人,有可能过上更好的生活。这三个维度相乘,形成了未来的潜在规模。

  4. 未来似乎可能包含更多人类珍视的其他东西,包括美、正义和知识。6.

  5. 如果你非常重视艺术和智力成就,那么一个更富裕、更伟大的文明可能会比我们自己的文明有更大的成就。

等等。

这表明,只要你关心让世界变得更美好,你最关心的应该是未来是好是坏。

这并不是要否认你对你的朋友和家人有特殊的义务,对你自己的生活有兴趣。我们谈论的只是你关心公正地帮助他人的重要方面——哲学家们通常称之为“从宇宙的角度来看”的重要方面。我们认为,从这个意义上说,每个人都应该关心所有其他人的生命在某种程度上,即使你也关心其他事情。

人们通常认为长期价值理论是关于存在很多的可能性在未来,只有一小部分伦理观点(特别是总功利主义),但正如我们在上面的列表中看到的,它实际上更广泛。它只是建立在如果某物是有价值的,有价值的东西多一点总比少一点好,而且未来有可能拥有更多。这可能包括非福利价值,如美丽或知识。争论也不是关于人类的;相反,他们关心的是未来任何可能具有道德价值的行为体,包括其他物种。

人们还经常认为,长期价值论假设未来会有积极的价值,而不是消极的价值。事实恰恰相反——未来也可能比现在承受更多的痛苦,这意味着关注它是如何展开的。重要的是减少坏期货的可能性,同时增加好期货的可能性。

您可以在本手册第3章中看到对论点的更为严格的介绍论塑造遥远未来的压倒性价值,作者:尼克·贝克斯特德。

现在让我们考虑三个最常见的反对长期价值理论的理由。

1.未来真的会很大吗?

这一论点依赖于未来存在更大价值的可能性。但你可能会怀疑文明是否真的能存在很长时间,或者我们是否能在其他星球上生活,或者人们的生活是否能比今天的人们好得多或差得多。

有很多理由怀疑这些说法。让我们更深入地看一下它们。

首先,是什么有待辩论的是可能性未来可能很大。这是一个被广泛接受的科学观点,即地球可以在数亿年内保持宜居状态,银河系中至少有1000亿颗行星。更重要的是,没有理由认为文明不可能发现比我们今天拥有的强大得多的技术,或者人们不可能过上比今天更好、更令人满意的生活。

相反,值得怀疑的是可能这些发展得以实现。不幸的是,目前还没有确定的方法来估计这种可能性。我们能做的最好的事情就是权衡支持和反对一个大未来的论点,并做出我们最好的估计。

如果你认为文明几乎肯定会在未来几百年内终结,那么未来不会比现在更有价值。然而,如果你认为有5%的可能性,文明能存活1000万代直到地球的尽头,7.然后(预计)将会有超过50万的后代。这意味着未来至少比现在“大”50万倍。如果文明有机会达到稳定状态,灭绝的风险降低,这种情况就可能发生。

总的来说,你认为未来可能越大,你认为我们越有可能达到目标,价值就越大。

此外,如果你无把握无论未来是否广阔,当务之急应该是弄清不管会不会,这都将是你能做出的最重要的道德发现。所以,即使你不确定你是否应该直接针对论文采取行动,它仍然可能是最重要的研究领域。我们认为这类研究非常重要。

2.打折呢?

有时在这一点上,人们,特别是那些受过经济学训练的人,提到“贴现”是不关心长期利益的理由。

当经济学家将未来收益与当前收益进行比较时,他们通常会将未来收益的价值降低一个称为“贴现因子”的数值。一个典型的社会贴现率可能是每年1%,这意味着100年的福利只相当于今天福利的36%,而1000年的福利几乎一文不值。

要理解这是否是一个有效的回应,你需要考虑为什么一开始就发明了折扣利益的概念。

有充分的理由打折扣经济好处。一个原因是,如果你现在收到钱,你可以投资,每年都能获得回报。这意味着现在收到钱比以后收到更好。未来的人们也可能更富有,这意味着金钱对他们来说没有那么值钱。

然而,这些理由显然不适用于福利——人们拥有美好的生活。你不能像用钱一样,今天直接“投资”福利,以后得到更多的福利。同样的道理也适用于其他内在价值,比如正义。

还有其他的理由让福利大打折扣,8.这是一场复杂的辩论。然而,底线是,几乎每一位研究过这个问题的哲学家都不认为我们应该忽视这个问题内在价值福利——也就是说,从宇宙的角度来看,一个人的幸福无论何时发生,其价值都是相同的。

事实上,如果你认为我们可以不考虑福利,我们很容易得出听起来荒谬的结论。例如,3%的贴现率意味着,今天一个人的痛苦相当于1000年里16万亿人的痛苦。

正如Derek Parfit所说:

“为什么成本和收益的分量要小一些,仅仅因为它们在未来更遥远?当未来来临时,这些收益和成本将同样真实。想象一下,当你刚刚过了21岁生日,因为一天晚上克利奥帕特拉想要一份额外的甜点,你一定很快就会死于癌症。你怎么能这样呢这是有道理的吗?”

如果我们拒绝对福利和其他内在价值进行贴现,那么未来可能产生巨大价值的可能性仍然很重要。此外,这与贴现货币利益的经济实践并不矛盾。

如果您希望看到有关这些问题的更多技术性讨论,请参阅气候变化的折扣希拉里·格雷夫斯(Hilary Graves)。在伦敦的1:00:50有一个更容易理解的讨论托比·奥德为您播报bbc新闻第四章顽固的依恋泰勒·考恩。

3.我们对后代有道德义务吗?

最后一个回应是,尽管未来可能很大,但我们没有义务帮助那些还不存在的人,就像我们现在有义务帮助活着的人一样。

这种反对意见通常与“影响人”的道德观有关,这一观点有时被总结为“道德是帮助人们幸福,而不是让人们幸福”的观点。换句话说,我们只有道义上的义务去帮助那些已经活着的人,而不是让更多的人过上美好的生活。

你可以看到这种直觉来自如果你考虑以下选择:它是更好的治愈癌症的一个60岁的人,让他们活到80岁,或存在谁会让一个人过上好的生活了80年?大多数人认为我们应该帮助60岁的人,即使新人们获得四倍的美好生活。

然而,影响观点的人有许多问题。例如,假设你可以选择让一个本来不可能存在的人存在,他的生活经历了从出生到死亡的痛苦,他希望自己从未出生过。

几乎每个人都认为这是一件坏事。然而,一种天真的影响人的观点认为,由于它涉及创造一个新的人,这不在我们的伦理考虑范围之内,所以既不是好事也不是坏事。因此,影响人的观点与我们不应该创造痛苦的生活这一显而易见的观点相冲突。

影响观点的人可以通过假设创造充满痛苦的生活是不好的来避免这种冲突,但创造既不好也不坏快乐的生活。那么,创造充满痛苦的生活是错误的,但没有理由让更多幸福的人在未来生存。

一个问题是不清楚为什么会存在这种不对称。但更大的问题是,这种不对称性与另一个常识观念相冲突。

假设你可以选择让一个拥有惊人生活的人,或者另一个几乎不值得活下去的人存在,但仍然是好的多于坏的。显然,创造美好生活似乎更好,但如果创造幸福生活既不好也不坏,那么我们必须得出结论,这两种选择既不好也不坏。这意味着两种选择都同样好,这似乎很奇怪。

这是一个复杂的争论,拒绝影响人的观点也会得出违反直觉的结论。例如,如果你同意创造生活美好的人是件好事,那么你就需要接受这样一个事实:我们可以拥有一个更美好的世界,那里有很多人的生活几乎不值得过下去。这叫做“矛盾的结论”.

然而,我们的观点是,最好拒绝影响观点的人。您可以在本文档中看到参数摘要希拉里·格雷夫斯的公开演讲(基于本报)第四章塑造遥远未来的绝对重要性尼克·贝克斯特德。这一点在本文中也有讨论托比·奥德为您播报bbc新闻.9

我们的立场是什么?如前所述,我们发现影响观点的人的批评是有说服力的,因此不认为这是对长期价值论的令人信服的回应。然而,由于许多人持有类似于“影响人”观点的观点,我们认为这应该得到一些重视,这意味着我们应该表现得好像我们有更大的义务去帮助一个已经活着的人,而不是一个还不存在的人。(这是一份道德上的不确定性).

同样地,我们认为可能还有其他类型的道德原因让我们对现在有更多的关注。例如,也许不公正的独特性质意味着我们额外的与当今犯下的巨大不公作斗争的理由。(尽管也可能有正义的理由,以确保未来几代人的利益不被忽视。)

然而,这些对当前给予特别重视的理由,需要与未来潜在的更大的价值相抵消。如何做到这一点是一个极其困难的问题,涉及到研究中悬而未决的问题道德上的不确定性.

为了衡量这一点,我们认为我们应该更加关注未来,尽管我们比天真地衡量数字更关心当代人。

那么,未来是否有更大的价值?

我们认为最初的论点经得起回应,所以说到做好事,我们最关心的是长远的发展。

尽管如此,我们仍然对这些论点高度不确定。我们很有可能错过了一个好机会关键的考虑这张照片是错的。这些想法仍然是新的,还没有经过深入研究。我们也不确定如何权衡未来的价值和其他道德问题道德上的不确定性.

这使我们谨慎地提出势不可挡的未来的价值,即使这是原始数字可能暗示的。相反,我们认为让未来顺利发展是我们的关键,但不仅仅是道德问题。

我们也非常重视更多地了解这些问题,以完善我们的优先事项,我们也重视许多其他道德要求。

我们真的能影响未来吗?

你可能会被这些论点所说服,但相信它们是无关紧要的,因为我们无法对未来产生重大影响。很自然地,你会认为我们的行动对未来的总体影响是不可知的。如果是这样,你可能会接受长期价值论,但拒绝长期主义,而相信我们能做的最好的事情是帮助短期内的人们。

然而,我们认为我们可以通过一些方式影响未来:

  1. 我们可以加快影响未来的进程。我们的经济每年都在增长,这表明如果我们今天让社会更富裕,这些财富就会复合,让未来的人们更富有。

  2. 更重要的是,我们可能通过一场核战争、失控的气候变化、精心策划的流行病或其他灾难,加速文明的终结。这将取消所有未来价值的可能性。似乎我们这代人可以做一些事情来增加或减少灭绝的机会,就像我们在118金宝搏高手论坛 .

  3. 除了灭绝,可能还有其他重大的、不可逆转的变化是我们可以影响的,可能是积极的,也可能是消极的。例如,如果一个无法被推翻的极权政府上台,那么这个政府的邪恶就会被禁锢很长一段时间。如果我们能降低这种情况发生的几率,那就太好了,反之亦然。或者,基因工程可能会从根本上改变人类的价值观,然后这些价值观会代代相传。这可能是非常好的,也可能是非常坏的,这取决于你的道德观和做法。

  4. 即使你不确定如何帮助未来,那么你的主要目标可能是研究去解决它。我们不确定有多少方法可以帮助人们,但这并不意味着我们不应该尝试。这是全球重点研究,还有很多具体的问题需要调查。

你可以在第3章中看到更多关于塑造未来的不同方式的细节塑造遥远未来的绝对重要性.

这些可能性的实际结果是什么?

如果你认为未来会有巨大的价值,并且我们可以通过一些非常小的方式来影响它,那么这些行动将是我们可以采取的最大影响。尼克·贝克斯特德称之为“未来塑造论”。

事实上,事实证明,帮助后代的许多方法也非常有用忽视这正是你所期望的——当代人更关心的是帮助自己,而不是改善未来。

未来几代人买不起东西,因此缺乏经济实力。他们没有任何政治代表,完全依赖于我们对他们的慷慨。而且因为我们从来没有看到我们的行为所产生的影响,即使是那些想要有所作为的人也经常忽视它们。在慈善事业中,也很少关注那些未来可能活到100岁以上的人的利益。

所有这一切都表明,提供帮助的杰出机会可能仍未被发现,社会对这些问题给予更多关注是合理的。

现在帮助后代的最好方法是什么?

这是另一篇文章的主题,但这里是我们观点的一个非常快速的大纲。

其中一个领域没有当务之急似乎是加快进展。就重要性而言,贝克斯蒂德在论文的第三章中提出(根据尼克·博斯特罗姆的原始论文,天文废物),从长期的角度来看,最重要的是我们最终在哪里,而不是我们以多快的速度到达那里,因此,加速比改变长期轨迹的变化更重要。

第二,与帮助未来的其他方式相比,加快进展的努力也更少被忽视——世界每年在研发上花费约1万亿美元,我们应该期待的是不会被忽视,因为这些发现也使当代受益。

相反,最重要的是“路径改变”——有可能在很长时间内塑造未来的行动。(你可以争辩说,加快进度会导致路径改变,但路径改变是大部分价值所在。)

那么,主要问题是我们应该关注哪种类型的路径变化?

当今最明显的优先事项似乎是减少存在的风险。

文明在下个世纪结束的可能性很小,但确实存在;这不仅对当代人来说是可怕的,而且会永久性地消除美好未来的可能性。在我们专注于改善未来的其他方式之前,我们需要降低这些风险。更重要的是,有许多具体的,被高度忽视的降低这些风险的建议.

阅读更多关于关注生存风险的论据,即使你主要关注当代人,但如果你接受长期价值论,这一点更为适用。

并非所有专注于长期主义的人都认为我们应该专注于直接降低特定的生存风险。一些人认为,我们应该努力塑造新兴技术,以增加它们顺利发展的机会(同时降低风险),另一些人认为,我们应该专注于让社会总体上更好地应对挑战(因为也许我们不知道最大的风险是什么),还有一些人认为,我们应该把重点放在为那些担心未来长期主义的人提供资源上,这样他们就比我们更有能力采取行动——这就是所谓的病人长期治疗. 我们将更详细地讨论这些选项本杰明·托德的播客.

我们对这些建议也非常不确定,所以我们的其他关注点是全球重点研究确定帮助未来的最佳方式。这包括是否可能有积极的路径改变来促进(有时称为“生存的希望”),以及哪些负面风险是最应该避免的。

也可能有关键考虑这可能会颠覆长期主义。我们认为这项研究可能会对我们的工作重点产生重大影响,目前只有少数研究人员在做这项工作。

我们这一代人所面临的利害关系比他们最初看起来要大得多。我们的行动可能会带来一个更美好的世界,或者缩短它。我们最关心的应该是确保未来一切顺利。

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附注及参考资料

  1. 如果人类能找到一条在地球之外繁衍生息的道路,文明可能会持续更长的时间。

  2. 从技术上讲,需要另一种说法来完成这一论点。我们必须说,其他人的利益是重要的,不管他们的“模态状态”——大致上说,一个人是否会存在“无论我们做什么”或“可能存在或可能不存在取决于我们的行为”

    认为这是一个重要的道德差异的人通常持有一种“影响人的观点”。我们给出了一些我们不同意我们的观点中影响人的观点的原因关于后代的文章.

  3. 8亿年后:

    二氧化碳水平下降到C4光合作用不再可能的程度。自由氧和臭氧从大气中消失。多细胞生命消失了。

    遥远未来的时间线,维基百科,
    存档链接,检索日期:2017年10月22日

  4. 假设每100年有3代人。

  5. 根据调查,银河系至少有1000亿颗行星,哈勃网站,
    存档链接,检索日期:2017年10月22日

  6. 尽管某些形式的以正义和美德为中心的伦理可能并不认为我们应该这样做最大化正义或美德;相反,例如,这可能是一个满足一组条件的问题。

  7. 有时,人们反对这是一个“Pascal’s wager”类型的参数,但10%的概率通常比这些参数中使用的概率大,并且假定的未来值仍然是有限的,而不是无限的。

  8. 例如,我们可能会因为福利是否会发生的不确定性而对其进行贴现,但在估计其预期价值时,我们已经考虑了未来的不确定性。

    在实践中,我们也可能会低估福利,因为现在有幸福的人可能会被认为在未来产生更多幸福的人。

  9. 也有人认为即使如果你采取一种影响人的方式,你可能仍然认为未来比现在更重要。这是因为今天活着的一些人可能能够活得很长时间,并拥有比今天高得多的福利水平。与其创造更多的人,你最关心的应该是确保这些可能性的实现。所以,即使你有一个影响人的观点,长期价值论点可能仍然成立。