许多人说他们想“有所作为”、“行善”、“产生社会影响”或“让世界变得更美好”,但他们很少说出他们的意思。

我们将说明,通过明确你的定义,你可以更有效地针对性地做出改变。

同时,关于如何定义行善,有数千年的哲学,从中学习是有意义的。

我们将试图总结这2400年的结果,并在此基础上为我们认为有意义的社会影响的定义辩护。这是一篇有点雄心勃勃的文章,所以请原谅巨大的简化。但即使是一个简化的定义也是有用的。

一个简单的版本

如果你只是想要一个快速的答案,下面是我们定义的简单版本(更精确的哲学版本如下):

你的社会影响取决于你改善了多少人的生活,以及你在长期内改善了多少人的生活。

这表明你可以通过两种方式来增加你的影响力:帮助更多的人,或者在更大的范围内帮助相同数量的人(见下图)。

产生影响的两种方式

我们之所以说“长期”,是因为你可以通过现在帮助更多的人,或者采取影响更持久的行动来帮助更多的人。

这个定义足以在许多情况下帮助我们明确什么是最好的,但是当我们需要更精确的时候,我们使用下面的定义。

社会影响的定义

以下是我们对“社会影响”的实际定义:

“社会影响”或“有所作为”(暂定)是指促进总体预期福祉,从长期来看,公平考虑,而不牺牲任何可能具有同等道德重要性的东西。

在本文的其余部分中,我们将详细介绍:

  • 为什么我们认为社会影响主要是为了让世界变得更好
  • 这对我意味着什么让世界变得更美好
  • 为什么我们把“没有牺牲任何同等道德重要性的东西”写进去。
  • 以及我们如何评估在面对不确定性时是什么在起作用。

我们认为,认真对待这一定义可能会对那些想做好事的人应该把重点放在哪里产生一些根本性的影响。在本系列的其余部分中进一步探讨它们之前,我们还将对其中一些进行概述187bet金宝搏

如果你对这些问题感兴趣,请继续阅读。否则,您可以跳到下一篇文章关于longtermism

阅读时间:15分钟。

简而言之

的定义:

“社会影响”或“有所作为”(暂定)是指促进总体预期福祉,从长期来看,公平考虑,而不牺牲任何可能具有同等道德重要性的东西。

为什么“促进”?有道德的生活通常被认为是为了让世界变得更好,而不是做错事(比如尊重权利),或者是道德高尚。当人们说他们想“做出改变”时,我们认为他们主要是在谈论这三个方面中的第一个,即“促进”好事(并防止坏事),而不仅仅是不做不道德的行为(如偷窃)。

为什么是“幸福”?我们把幸福理解为一个包容的概念,意味着任何能让人们生活得更好的东西。我们认为这至少包括促进幸福、健康和人们过上他们想要的生活的能力。我们之所以选择这一点,是因为大多数人都认为幸福、健康等很重要,但不同的行动在多大程度上改善了这些结果,往往存在很大差异。

为什么“公正”?我们的意思是,我们努力平等对待不同生物的福祉道德上同样重要,无论他们是谁,包括住在远方或未来的人。此外,我们认为许多非人类动物的兴趣应该得到重视,尽管我们不确定确切的数量。因此,我们不认为社会影响仅限于促进我们碰巧所在的任何特定群体的福利部分的(如今天活着的人,或作为一个物种的人类),而是关于促进福利不偏不倚

为什么我们要说“长期”?我们认为,如果你采取公正的观点,那么我们认为那些生活在未来的人的福利很重要。因为未来的后代可能比今天活着的人多得多,我们对他们的影响可能具有重大的道德意义。因此,我们不仅要考虑行动的直接和短期影响,还要考虑可能发生的任何间接影响。在遥远的未来。

为什么我们要加上“不牺牲任何可能具有同等道德重要性的东西”?我们不确定改善福利是道德上唯一重要的事情。因此,我们认为尊重其他价值观也很重要,例如自治和公平。我们发现这很少发生(尊重人民的自主权并促进他们的福利)通常都是密切相关的); 但如果发生冲突,我们将尽最大努力避免任何从其他常识角度看似乎严重错误的行为。

为什么我们说“预期”幸福?我们不确定我们的行为会对幸福感产生什么影响,我们能做的最好的事情就是试着根据不同行为的可能性来衡量它们的好处,也就是基于“期望值”进行比较。请注意,虽然具有最高期望值的行动(通常)在原则上是最佳的,但这并不意味着找到最佳行动的最佳方法是进行明确的定量估计。在实践中,使用经验法则、直觉或其他方法通常更好(因为这些方法最大化期望值比明确的期望值计算更好)。

专注于让世界变得更美好

大多数人都想拥有自己满意的生活——快乐、健康、良好的人际关系、意义感等等;但许多人也希望有一个合乎道德的生活。

什么道德生活?道德哲学家们就这个问题争论了几千年,并得出了三个主要观点:

用行动让世界变得更好,比如帮助别人。
正确行事,例如尊重他人的权利,不做错事。
品行端正,诚实,善良,聪明。

在道德哲学中,这些对应于结果论义务学美德伦理分别。

我们认为这三个视角有报价,但是当人们谈论想要“有所作为”,我们认为他们最感兴趣的是第一种观点——他们不只是想避免做错了,但是他们想让世界比他们发现它。

但我们也认为,在当今世界,如果你想要一个有道德的生活,第一个视角是最重要的,需要更多关注。

例如,我们已经展示了通过将收入的10%捐给高效的慈善机构,大多数大学毕业生可以在一生中以最小的牺牲挽救40多人的生命。

从道德的角度来看,你是否救了40条生命将可能是你将面临的最重要的问题之一。

在我们的文章中你最重要的决定,我们对此进行了辩论对你开放的一些职业道路将比其他职业道路更能让世界变得更美好

相比之下,我们不会遇到很多人在思考他们是否应该为了更大的利益而杀人。

所以,当我们思考的时候避免伤害他人真的很重要努力行善,当涉及到真正的决策时,我们认为潜在的积极后果是最应该关注的。

我们对好人的常识理解还没有跟上这种情况。

我们的伦理观念起源于20世纪以前,有时甚至是几千年前。如果你是中世纪的农民,你主要关心的是为你和你的家人找到足够的食物。从道德上讲,最重要的是不要欺骗或伤害你的邻居——你没有能力帮助成百上千的人,也没有能力影响长远的未来。

工业革命给我们带来了过去几个世纪国王和王后都无法获得的财富和技术。现在,许多富裕国家的普通公民都有巨大的力量去做好事,这意味着我们的行为的潜在后果通常是最重要的道德问题。

不幸的是,很多关于“职业道德”的建议都是关于避免而不是我们如何才能做得更好。类似地,关于道德生活的讨论通常侧重于减少伤害,例如减少我们个人的碳排放,而不是找出我们可以如何做到这一点最好的应对气候变化。这种关注意味着我们只关注等式的一个方面,可能是不太重要的方面。

因此,我们认为“社会影响”或“改变”应该是为了让世界变得更好,但这意味着什么?

让世界变得更美好意味着什么?

公正性:人人平等

说到“有所作为”,我们认为我们应该努力做到公正的即对每个人的利益给予同等的重视。

这意味着要努力避免基于种族、性别、国籍、地域甚至其他任意因素对任何人的利益给予特权什么时候他们的生活。此外,我们认为许多非人类动物的利益应该得到重视,尽管我们不确定确切的数量。

不偏不倚的观念在许多伦理传统中都很普遍,并与伦理道德的发展密切相关“黄金法则”你希望别人怎样对待你,你就怎样对待别人,不管他们是谁。

不偏不倚是一种理想,但这并不是最重要的。作为个人,我们都有其他的个人目标,比如关心我们的朋友和家人,实施我们的个人计划,让我们自己的生活过得很好。即使只考虑道德目标,我们似乎也有其他价值或道德承诺,而不是公正地帮助他人。

我们并不是说你应该放弃这些目标,努力在所有情况下平等对待每个人。确切地说,是这样的如果由于你的目标是“有所作为”或“产生社会影响”,我们看不到有什么好的理由将一个群体置于另一个群体之上。

(即使你认为终极理想是对所有人都有平等的关注,从心理学的角度来看,你可能还有其他目标,假装没有也无济于事。)

也就是说,虽然我们不认为公正地帮助别人是最重要的,但我们也认为你仍然应该做到一些关心陌生人的利益。

在Peter Singer的文章中,饥荒、富裕和道德,他会想象你正在散步,遇到一个在池塘里溺水的孩子。每个人都同意你应该跑进去救孩子,即使这会毁了你的新衣服和鞋子。

这说明了一个许多人都能理解的原则:如果你能以很小的代价帮助一个陌生人,这是一件好事。这表明大多数人都把别人的利益放在了重要的位置。

如果你也有很多能力去帮助别人(比如我们认为你可能会),那么这就意味着社会影响应该是你生活的主要焦点之一。

不偏不倚还意味着你应该仔细考虑你能最大限度地帮助谁。人们常说“慈善始于家庭”,但如果每个人的利益都是平等的,你可以帮助更多的远方的人,那么你就应该帮助更远的人。

如果你接受一定程度的公正性,你仍然面临许多关于在哪里划定界限的问题。历史的趋势似乎是朝着一个新的方向发展越来越广的关注范围,但我们非常不确定这应该在哪里结束。例如,与今天的人相比,我们应该如何衡量动物的利益,还不存在的人,甚至数字代理的利益?这就是所谓的问题道德patienthood

这个问题事关重大。举个例子:我们没有理由仅仅因为子孙后代在时间上离我们很远就轻视他们的利益。但是,因为未来可能会有很多人,做好事的主要重点应该是为后代留下最好的世界。这种想法被称为“长期主义”,确实如此在关键思想系列的另一篇文章中进行了探索bet188金宝博.我们认为这是一个重要的观点,这就是为什么我们在定义影响时说“长期的”。

这一部分是关于帮助;下一节是关于什么有帮助。

幸福:帮助他人意味着什么?

当我们打算帮助别人的时候,我们的假设是我们应该以增加他们的目标为目标幸福尽可能使更多的人过上健康、快乐、充实的生活;符合他们的愿望,;没有可以避免的痛苦。

尽管人们对幸福是否是道德上唯一重要的东西存在分歧,但几乎所有人都同意,健康和幸福等东西非常重要——因此我们认为,它应该成为努力改变现状的中心焦点。

把公正和对福祉的关注放在一起,大致上意味着,一项行动能产生多大的积极差异,取决于它如何提高人们的福祉,以及有多少人得到了帮助,无论他们生活在何时或何地。

更准确地说,幸福由什么组成是一个有争议的问题,你可以读到Fin Moorehouse的介绍.简言之,主要有三种观点:

  • 享乐观:幸福感包括你的积极与消极心理状态,如幸福、意义和平静
  • 偏好满意度观点:幸福在于你的欲望得到满足
  • 目标清单理论:它包括获得某些物品,如友谊、知识和健康。

在做哲学思想实验时,这些不同的观点有非常不同的含义。例如,如果你支持享乐理论,你需要接受被秘密放置到虚拟现实机器中,产生惊人的体验,比呆在现实世界中对你更好。相反,如果你支持偏好-满足的观点,你就不必接受这个暗示,因为你的欲望可以包括不被欺骗和在现实世界中获得东西。

然而,在实际情况中,我们很少发现不同的幸福观会推动重要的决策,比如关注哪些全球问题。这三个概念密切相关,以至于观点的差异通常是由其他因素驱动的(如在上一节中,在何处绘制扩展圆的边界的问题)。

除了幸福,还有什么其他重要的?有很多候选人,这就是为什么我们说促进幸福只是一个“暂时”的假设。

例如,同时保护环境使地球能够支持更多的人以更大的幸福感从长远来看,所以还好从促进健康的角度来看,一些人认为,我们应该保护环境,即使它并不使生活更好对于任何众生,展示他们的地方内在保护环境的价值。

另一些人认为我们应该把内在价值放在自主、公平、知识和许多其他价值上。

幸运的是,促进这些其他价值观通常与促进福利齐头并进。我们也经常关注那些有很多价值观的人可能会落后的目标,比如逃避存在风险因此,我们再次相信,人们对这些不同价值观的重视程度对做什么的影响比通常想象的要小,尽管它们会导致侧重点的不同。

在这篇文章中,我们不可能解决定义所有道德价值的问题,但我们认为,促进幸福是一个很好的起点——它抓住了很多重要的东西,是大多数人可以实现的目标。

创造一个快乐的人有多好?

我们上面所说的一切都适用于固定的人口,但我们所做的一些决定可能会导致更多的人长期存在(例如,使小行星偏离轨道),而其他决定则主要有利于已经存在的人(例如,用寄生虫治疗人,寄生虫很少杀死人,但非常令人不快)。因此,我们需要比较增加拥有积极幸福感的人数与让已经存在的人受益的价值。

这个问题是由“人口伦理学”领域研究的,是一个特别新的、尚未解决的哲学领域,我们在此不作总结。

我们认为,最合理的观点是,我们应该最大限度地提高总体幸福感,即根据幸福感水平加权的长期生存人数。这就是为什么我们在定义中说“总体”幸福。

尽管如此,对于这一立场还是有一些强有力的回应,我们将在关于longtermism.由于这个原因,我们不能确定整体观点,所以将一些权重放在其他观点上。

为什么我们说“没有牺牲任何同等重要的道德”?

在我们的定义中,我们说社会影响是关于促进福祉,但我们也添加了“不牺牲任何具有同等道德重要性的东西”。

这一条款的目的是提醒我们定义中遗漏了多少,以及不确定性有多严重。

过去被广泛接受的许多道德观点今天被认为是有缺陷的,甚至是令人憎恶的。这意味着我们应该期望我们自己的道德观点存在缺陷,而这些缺陷是我们难以识别的。

在社会内部,在当代道德哲学家之间,甚至在我们自己的团队内部,仍然存在重大的道德分歧。

而过去那些旨在追求抽象道德理想而排斥其他一切的项目往往以失败告终。

“不牺牲任何具有同等道德重要性的东西”条款是我们应该:

  • 考虑一系列的伦理观点,并采取许多看似好的行动
  • 尊重他人的价值观,并愿意与之妥协。
  • 尊重我们其他重要的个人优先事项,比如我们的家庭、重要的项目和自己的幸福。
  • 根据常识,做任何看起来明显错误的事情都要非常谨慎。

我们认为,即使你认为道德理论是类似于功利主义的东西,也有很多强有力的理由来支持这些原则。你可以在下面阅读更多相关内容:

如何决定什么会产生影响

我们认为,做出改变包括促进幸福,但我们如何知道有多少幸福来自不同的行动?

简言之,我们相信,力求近似的理论理想是采取与反事实相比具有最大期望值的行动。如果您想了解更多信息,请参阅以下单独的文章:

结论

我们非常不确定这意味着什么,但我们认为我们的定义是一个合理的起点,许多人应该能够支持:

“社会影响”或“做出改变”(暂时)是指在不牺牲任何可能具有同等道德重要性的东西的情况下,公正地考虑长期提高预期福祉。

我们还指出了定义中的许多不确定性,这可能会对关注的重点产生很大影响。

我们认为最大的问题是是否接受长期主义,所以我们致力于下一篇文章讨论这个问题

从这里开始,你可以根据你的定义来探索哪些全球问题是最紧迫的。

你很可能会发现,关注哪些全球问题更多地是由经验或方法上的不确定性驱动的,而不是道德上的不确定性。但是如果你发现一个道德问题是至关重要的,你可以回来进一步阅读下面的文章。

我们还指出了上述定义的社会影响如何与道德和个人目标相匹配。

简言之,如果你有特别的特权在一个富裕的国家成为一名大学毕业生,并有选择如何度过你的职业生涯,那么社会影响(以这种方式定义)应该是你的主要优先事项之一。如何有效地做到这一点是本报告其余部分的重点187bet金宝搏

关于如何定义社会影响的进一步阅读

下面读:为什么我们数百万年来的影响可能是最重要的

为什么在你的职业生涯中最好的事情是确保未来尽可能好,以及这可能意味着什么。

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